You are on Medair Nederland  Medair is also available in your country
Visit Medair Verenigde Staten

Omringd door vijf jonge gezichten vol van dromen zit ik op de vloer in een kamer van acht vierkante meter. Een deel van de vloer is bedekt met vinyl, de rest is kaal beton, maar dit is hun thuis.  

Rama, Dima, Suzzane, Ahmad en Ali hebben acht jaar geleden hun vader en moeder verloren. Op blote voeten zijn ze met familieleden door de bergen uit Syrië gevlucht. Ali kwam met zijn broer en zusjes in 2013 terecht in een informeel kamp in Arsal in het noorden van Libanon. Sindsdien woonden ze met hun tante Soaad tussen vier betonnen muren onder een golfplaten dak.  

Van links naar rechts: Soaad, Rama (10), Dima (14), Suzzane (12), Ahmad (15) en Ali (16); de broers en zussen zitten op de vloer van hun onderkomen dat ze gedeeltelijk moesten afbreken.

 

In Arsal, een van de grootste dorpen van Libanon, wonen meer dan 30.000 Syrische vluchtelingen in ruim 160 informele kampen. In april 2019 werd besloten om semipermanente onderkomens in de informele kampen in Arsal te verwijderen. Duizenden families moesten hun huizen binnen een maand afbreken. Een muur van 1 meter hoog mocht blijven staan om bescherming te bieden tegen overstromingen en zware regenval in de winter.  

Medair is actief bij de Syrische crisis in Libanon en geeft leiding aan de Bekaa Shelter Working Group. Medair is samen met andere organisaties de families in Arsal ondersteuning gaan bieden. Ons noodhulpteam onderzocht honderden bouwsels en distribueerde meer dan 500 onderdakpakketten, afkomstig van de VN-vluchtelingenorganisatie en het Lebanon Humanitarian Fund, onder de families die grote stukken van hun huis moesten weghalen, waaronder de familie van Ali. 

“Het was zo moeilijk. We hebben het huis leeggeruimd. Onze oom heeft het dak eraf gehaald en met een hamer de muren kapot geslagen. Mijn broer en ik hebben de brokstukken opgeruimd,” vertelt Ali terwijl hij uit het raam kijkt. “We sliepen zes nachten lang daar buiten op de heuvel, bij de geiten. Ik kon niet slapen. De honden blaften de hele nacht door en om zes uur ’s ochtends maakte de zon ons wakker. Kun je je het voorstellen?” 

Ali

 

 De plek waar Ali door het raam op uitkijkt. 

 

Op zijn vraag volgt een lange stilte. Uiteindelijk verzucht Soaad ‘Goddank’ terwijl er een traan op haar abaya valt. “We waren niet alleen de warmte en veiligheid kwijt, maar ook onze privacy,” zegt ze met een blik op de meisjes. “De winter komt eraan, het is zwaar hier. Vorige winter zaten we dagenlang vast in de sneeuw.”  

De familie van Ali is een van de honderden families die nog steeds onze steun nodig hebben. Syrische vluchtelingen in Arsal ondervinden nog steeds diverse problemen. Daarom plant de National Shelter Sector de komende maanden verdere ondersteuning voor de veiligheid van de Syrische vluchtelingen in Arsal.  

Voordat ik vertrek, vraag ik Ali en de anderen naar hun toekomstplannen. Ze reageren enthousiast: Rama wil kleermaker worden. Suzanne wil gewoon spelen. Dima wil sportcoach worden. Ahmad droomt ervan om monteur te worden. Ali tenslotte wil voor zijn broer en zussen zorgen, voor het inkomen zorgen en meer leren over computers, telefoons en technologie.  

Ondanks de uitdagingen biedt hun onderkomen gelukkig nog wel genoeg bescherming om hun onschuldige jeugddromen niet in de kiem te smoren. 

Ahmad, de broer van Ali, bij hun tent in Arsal. 

 

* De namen zijn gewijzigd.