You are on Medair Nederland  Medair is also available in your country
Visit Medair Verenigde Staten

Pete H. is manager programmafinanciering en communicatie in DR Congo. We hebben hem gevraagd hoe hij in de noodhulp terecht is gekomen. Heb je interesse in een baan in de noodhulp? Klik hier voor meer informatie.

 

Je werkt inmiddels twee jaar voor Medair in DR Congo. Welke opleiding en werkervaring had je toen je begon?

Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de University of York (VK) en heb een postdoctoraal diploma in noodhulp van de Liverpool School of Tropical Medicine (VK).

Na de universiteit ging ik in Liberia voor een gezondheidsorganisatie werken. Daar deed ik fondsontwikkeling en communicatie. Vervolgens ben ik voor een researchbedrijf in Egypte gaan werken. Daar was ik verantwoordelijk voor het opstellen van offertes voor het meten van de impact van noodhulp- en ontwikkelingsprojecten.

Hoe heb je Medair ontdekt?

Ik zag Medair toen ik online vacatures aan het bekijken was. Op ReliefWeb zag ik een vacature bij Medair die me wel wat leek. Ik ben op de website van Medair gaan kijken om wat meer over de organisatie te weten te komen. Ik dacht dat het wel bij me zou passen.

 

Hoe verliep het proces om voor Medair te gaan werken?

Het duurde negen maanden vanaf het moment dat ik solliciteerde totdat ik met het werk begon. Ik had me eerst aangemeld voor de Relief & Recovery Orientation Course (ROC) – die moet je volgen voordat je in het veld kunt gaan werken – maar ik werd niet toegelaten.

Een paar maanden daarna, terwijl ik mijn postdoc deed, vertelde een van mijn studiegenoten dat zij voor Medair in Irak had gewerkt. Ze moedigde me aan om me nog een keer in te schrijven en wilde wel een aanbeveling voor me opstellen. In die periode zag ik een nieuwe vacature die me wel interesseerde, dus heb ik weer een aanmelding ingestuurd. Kort daarop mocht ik aan de ROC beginnen en twee maanden daarna kon ik aan de slag.

 

Waarom wilde je in de noodhulp gaan werken?

Dat heeft vooral te maken met mijn christelijke geloofsovertuiging. Ik geloof dat elk mens gemaakt is naar Gods beeld en daarom waardevol is. Dat motiveert me om andere mensen lief te hebben en te dienen, zo laat God zijn liefde voor hen zien.

Daarnaast speelt mee dat ik ik Malawi ben opgegroeid. Mijn vader was daar orthopedisch chirurg. Op die manier ben ik gevormd en dat heeft me gestimuleerd om dit werk te gaan doen. Ik ben geen arts zoals mijn vader, maar in mijn werk kan ik ook een impact maken door de talenten die ik gekregen heb te ontwikkelen en te gebruiken.

Waarom wilde je in DR Congo werken?

Het is heel intensief om in DR Congo te leven en te werken. Helaas groeit de nood onder de mensen nog steeds. Er zijn meerdere gewapende groepen actief in de regio en inmiddels is er ook een uitbraak van ebola.

Maar er zijn ook veel noodhulporganisaties actief om de mensen te helpen die getroffen zijn door deze enorme problemen. Het leek mij interessant om in zo’n situatie te werken. En omdat ik ben opgegroeid in Malawi en in Liberia gewerkt heb, dacht ik dat ik me wel zou kunnen aanpassen aan de cultuur. Ook leek het me een mooie kans om meer talenkennis op te doen.

 

Wat spreekt je aan in het werken in het veld?

Het mooiste is dat je de ervaring kunt delen met collega’s. Dit type werk – en een organisatie zoals Medair helemaal – trekt mensen aan die zeer gemotiveerd zijn en uiteenlopende achtergronden hebben. Het is heel verrijkend om deze ervaring met zulke mensen te delen. Er ontstaat een speciale band wanneer je als team onder druk staat en er samen uitkomt.

 

Wat is er moeilijk aan het werken in het veld?

Het is lastig om je afgesloten te voelen van vrienden thuis. Natuurlijk blijven de relaties in stand en pakken we de draad weer op als ik terug ben, maar je kunt niet even teruggaan om belangrijke momenten te delen, zoals een bruiloft.

In die situaties helpt het dat ik er sterk van overtuigd ben dat ik het juiste doe en dat het het waard is om sommige dingen daarvoor te missen.

Wat heeft je verrast in het veldwerk?

Mijn verwachtingen waren best realistisch toen ik begon. Toch verbaasde het me hoe lang het duurde voordat ik de context begreep, wat mijn rol is en hoe het team samenwerkt. Ik heb me vaak moeten voorhouden dat een langzame start helpt om een goede basis te leggen, waardoor ik het langer volhoud en beter werk kan doen. En het heeft me verrast dat je nooit ophoudt te leren, het land heeft zoveel lagen. De uitspraak ‘hoe meer je weet, hoe meer je weet dat je niets weet’ is echt van toepassing.

 

Welke raad zou je mensen willen geven voor wie de noodhulp nieuw is of die er net in zijn begonnen?

Ik zou zeggen: accepteer dat je niet alles kunt controleren of plannen. Er zijn zo veel dingen in je werk en de omgeving die je niet kunt voorspellen. En alles kan snel veranderen.

Ik zou je ook aanraden om jezelf drie eerlijke vragen te stellen voordat je reageert op een vacature:

  1. Vertrouw je op God? Vertrouw je erop dat Hij met je is en je zal beschermen tegen het kwaad of je zal helpen om ermee om te gaan?
  2. Vertrouw je Medair? Als je in een onveilige omgeving werkt, is persoonlijke veiligheid een belangrijke kwestie. Vertrouw je erop dat de organisatie maatregelen neemt om de medewerkers zo goed mogelijk te beschermen en ze een goede werkervaring te bieden?
  3. Vertrouw je jezelf? Onder moeilijke omstandigheden is het belangrijk dat je jezelf kent en weet of je verstandige beslissingen kunt nemen. Ook moet je kunnen inschatten hoe gevoelig je bent voor stress en burnout.

Medair is niet op zoek naar helden, maar naar mensen die met heel hun hart willen investeren in het werk, manieren willen vinden om hun kennis en talenten in te zetten en die al doende willen leren.

Heb je interesse om in de noodhulp te werken? Ga naar onze banenpagina om te zien wat we zoeken, welke vacatures er zijn en hoe je kunt reageren.