You are on Medair Nederland  Medair is also available in your country
Visit Medair Verenigde Staten

Samen met vrijwilligers getroffen gemeenschappen ondersteunen

“Ik wil mijn gemeenschap ondersteunen. Vroeger wisten we niet wat ondervoeding was. Nu kan ik erover vertellen. Ik kan helpen. We willen dat er geen kinderen meer ondervoed raken.”

Terwijl Fahim* (23) met ons team in gesprek is, kijkt hij de kamer rond. Moeders met kinderen zijn naar het gebouwtje gekomen voor behandeling door een Medair-voedingsteam. Een arts en een verpleegkundige onderzoeken elke moeder en ieder kind. De stem van Fahim komt nauwelijks uit boven het gehuil van de baby’s die gemeten en gewogen moeten worden.

Hij vertelt dat hij sinds zijn tweede in dit dorp woont. Verstopt in een diepe vallei in de Centrale Hooglanden van Afghanistan probeert deze geïsoleerde gemeenschap toegang te krijgen tot basisvoorzieningen zoals gezondheidszorg of voedzaam eten. De dichtstbijzijnde stad, op meerdere dagen loopafstand, is alleen bereikbaar over een bergpas. Tijdens de lange wintermaanden maakt het strenge weer die reis vrijwel onmogelijk.

Toen ons team aankwam voor de dringend noodzakelijke voedselbehandeling, boden Fahim en zijn vrouw Roya aan om te helpen. Hun vrienden Amir (25) en zijn vrouw Diba besloten om hetzelfde te doen. “We gaan bij elke familie in het dorp langs”, legt Fahim uit. “We screenen de kinderen en als ze ondervoed zijn, dan sturen we hen door naar het voedingsteam.” De dag voor de afspraak met ons team gaan vrijwilligers bij de huishoudens langs om er zeker van te zijn dat niemand het vergeet.

Een moeder met haar zoon tijdens een consult bij het voedingsteam van Medair met plaatselijke vrijwilligers in de Centrale Hooglanden van Afghanistan. © Medair

De twee jonge stellen praten er zelf niet zo over, maar hun werk redt levens: “Twee kinderen die we hebben doorverwezen naar het team, hadden ernstige acute ondervoeding. Nu zijn ze weer beter,” zegt Fahim met een bescheiden glimlach.

Fahim, Roya, Amir en Diba zijn vier van de de honderden vrijwilligers waarmee we in Afghanistan samenwerken en vier van meer dan 5.000 Medair-vrijwilligers wereldwijd. Soms denken mensen dat noodhulp gegeven wordt door vliegtuigen vol met buitenlandse hulpverleners die een land overspoelen om hulp te bieden op hun voorwaarden en op basis van hun eigen inzicht in de nood. Maar hoewel de gemeenschappen zeker nog meer betrokken kunnen worden, is de realiteit voor onze teams ter plaatse volledig anders.

Vertrouwen winnen

In elke gemeenschap waar we werken, is de eerste prioriteit het werken aan relaties en vertrouwen. Vrijwilligers spelen daarbij een belangrijke rol. “Ik ben hier geboren en opgegroeid. Ik ken iedereen en iedereen kent mij.” Mohammad, vrijwilliger in een ander Afghaans dorp, praat er met trots over.

De kennis die een vrijwilliger heeft van de gemeenschap, de cultuur en de noden is diep verankerd. Ze kennen elk kind bij naam, elke zieke moeder en elke dorpsoudste. Ze zijn heel goed op de hoogte van de uitdagingen waar hun gemeenschap voor staat en zijn kunnen ons als geen ander helpen om die effectief aan te pakken.

Het gevoel zinvol bezig te zijn

Onder zeer uitdagende omstandigheden vertellen vrijwilligers ons vaak dat ze zingeving en zelfs hoop vinden in de verantwoordelijkheden die ze krijgen.

Met name vluchtelingen, die meestal niet mogen werken in het land waar ze opgevangen worden, geeft het een doel. In een situatie waarin alles van hen is weggenomen, kunnen ze toch een positieve verandering bewerken voor hun familie, vrienden en buren. Ze weten dat mensen op hen rekenen en ze zijn vastbesloten om de situatie te verbeteren. Ze maken zich de projecten eigen en nemen de gemeenschappen mee op weg naar succesvolle implementatie.

Mounir*, een Rohingya-vrijwilliger, geeft nieuwe distributiekaarten aan moeders en kinderen in een voedingskliniek van World Concern/Medair in het vluchtelingenkamp Kutupalong in Bangladesh.

De zingeving die vrijwilligers aan dit werk ontlenen, is duidelijk af te lezen aan de energie en het enthousiasme waarmee ze elke kans aangrijpen om het geleerde toe te passen.  “Er was een keer een groot feest in het dorp,” herinnert Mohammad zich. “De mensen kwamen overal uit de vallei vandaan. Ik dacht: ‘Waarom geven we ze nu geen voorlichting?’ Dus ben ik gaan staan en heb iedereen verteld over het belang van goede voeding.”

Outlasting our presence

Een van de belangrijke uitdagingen in de noodhulpsector is hoe we de hulp blijvend kunnen laten zijn. Hoe kan de impact van ons werk ook na ons vertrek blijven voortbestaan? Mensen trainen als vrijwilligers is een deel van het antwoord. Wanneer projecten de voltooiing naderen, vertrekken steeds meer internationale en lokale medewerkers. Maar dan zijn de vrijwilligers in staat om hun gemeenschap op het juiste spoor te houden.

De vaardigheden die ze opdoen, kunnen ook nieuwe kansen creëren. We werken met vrijwilligers die soms nog heel jong zijn, begin twintig. Door hun omstandigheden hebben veel van hen geen formeel onderwijs gekregen. We hopen dat de vaardigheden die ze als vrijwilliger krijgen – in de gezondheidszorg, bij voeding, onderdak of in de bouw – een investering in een betere toekomst is. Ahmad, vrijwilliger bij ons gezondheidsteam in Bangladesh, vertelt: “Ik wil later in de zorg blijven werken, wanneer ik weer naar Myanmar terug kan gaan.”

Rohingya-zorgvrijwilligers tijdens een training over belangrijke gezondheidsgewoonten in het vluchtelingenkamp Kutupalong in Bangladesh. © Medair

Ondanks de verschillen zijn de uitdagingen waar de gemeenschappen voor staan, van Bangladesh tot Afghanistan of Zuid-Sudan, levensgroot. Hoop kan snel vervliegen. Maar toch vinden vrijwilligers kracht om niet alleen vol te houden, maar ook om actief bij te dragen aan de oplossing. Ze laten zich niet uit het veld slaan. Opgeven is voor hen gewoon geen optie.

Hulporganisaties mogen de inzet, kennis en waarde van vrijwilligers nooit vanzelfsprekend gaan vinden. We moeten altijd oog houden voor hun noden, hun welzijn en de belasting die de verantwoordelijkheden kunnen veroorzaken. We moeten ervoor zorgen dat ze bescherming en zorg krijgen in hun werk, net als alle andere hulpverleners. De samenwerking moet op basis van gelijkwaardigheid blijven bestaan.  Gezamenlijk kunnen we mensen en gemeenschappen blijven ondersteunen met vertrouwen, zingeving en duurzame oplossingen.


Hoe u vrijwilliger kunt worden

We zijn dankbaar voor iedere vrijwilliger in onze veldprogramma’s. Ze transformeren hun gemeenschappen en helpen letterlijk om levens te redden.

Ook op ons Global Support Office en de landenkantoren wereldwijd bouwen we op de ondersteuning door en deskundigheid van vrijwilligers. Ontdek hier meer over vrijwilligerswerk bij Medair en hoe u op uw plaats kunt bijdragen. U kunt ook contact opnemen met een kantoor bij u in de buurt.

 

 

*Alle namen zijn om veiligheidsredenen gewijzigd